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Ofimática

Historia de la Ofimática

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En anteriores entradas ya discutimos información importante acerca de la ofimática, la definimos, indicamos la importancia que tiene en la cotidianidad empresarial y doméstica, enfatizando sus diferencias con la informática e incluso expusimos los programas de ofimática más importantes para este año 2019. Ahora bien, como para saber a dónde voy, debo saber de dónde vengo, hablemos de los orígenes y evolución de la también llamada burótica.

El desarrollo tecnológico en la década de los ’40 dio origen a la primera generación de computadoras y con ello, aparecieron los primeros esbozos de la ofimática. En aquel entonces los programadores interactuaban directamente con el hardware del equipo utilizando un conjunto de micro-interruptores en la consola, con los que podía introducir el programa directamente en la memoria de la computadora; como se puede entender hasta aquí, no existían los sistemas operativos y por ende no hablamos del concepto actual de ofimática, sin embargo, la interacción entre un usuario y el computador con la intención de realizar una tarea específica es lo que consideramos un bosquejo de la misma.

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Ahora bien, al no existir el paquete de programas ofimáticos que podemos usar con el software operativo de nuestra PC actual, el trabajo de los programadores era exhaustivo e imagínate esto: ¡El trabajo se hacía por turnos! ¿Increíble, cierto? Pensar que hace sólo unas cuantas décadas se necesitaban tantas horas y esfuerzo para lograr los objetivos básicos de una empresa, como simplemente guardar, organizar y compartir una serie de datos.

En la década de 1950 aparecen discretamente los sistemas operativos y comienzan a destacar debido a que facilitan la interacción entre los usuarios y la computadora. Paulatinamente se desarrolló el Monitor Residente, de funcionamiento sencillo que se limitó a cargar programas para ejecutar tareas similares en la memoria del computador al leerlos desde una cinta magnética o tarjetas perforadas.

Aunque fue un avance, requería mucho tiempo retirar un lote de tarjetas para luego hacer el montaje del siguiente y por esa razón fue desarrollado el Procesamiento por lotes, o procesamiento modo batch que optimizó el tiempo requerido para realizar dos tareas diferentes porque permitía grabar varios programas en una misma serie de tarjetas y se ejecutaban seguidamente sin la intervención de un usuario. Por otra parte surgió el Almacenamiento Temporal, con sus dos técnicas, el buffering y el spooling (no te preocupes ¿vale? Ya te explico de qué se trata eso) que tenía como objetivo minimizar el tiempo de carga entre un programa y otro mientras, simultáneamente, permitía la salida de datos con la ejecución de la siguiente tarea.

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Como lo prometido es deuda, hablemos un poco de lo que es Buffering; sabes lo que le permite a Youtube reproducir videos seguidos sin que haya una pausa molesta (claro, cuando tu conexión es óptima) el hecho de que tu computador es capaz de almacenar cierta cantidad de datos en un espacio de memoria temporal y que serán utilizados en un período corto de tiempo, eso es el buffering. Aplicándolo a nuestra temática, el computador de los años ’50 podía almacenar una cantidad de datos de la tarea a ejecutar a continuación y eso le permitía continuar ejecutando sin necesidad de pausar su funcionamiento para cargar desde cero.

Seguramente te estás diciendo “Está bien… pero ¿y el spooling?” Pues, spooling es el proceso mediante el cual un ordenador almacena datos de distintos orígenes en un buffer para que otros dispositivos los procese a su propia velocidad. Entonces, la memoria temporal funcionaba almacenando datos en buffers para que el computador ejecutara un programa tras otro a una velocidad definida por sus propias capacidades técnicas.

Al llegar la década de 1960, la informática como ciencia dio grandes saltos, entre ellos, la aparición del circuito integrado que incrementó el potencial de los computadores para convertirse en herramientas cada vez más poderosas para los usuarios creando interfaces interactivas más fáciles de usar y que permitieron realizar varias tareas, mediante la ejecución de diferentes programas simultáneamente. Para este fin, los programadores se sirvieron de diferentes métodos, tales como la Multiprogramación que creaba sistemas donde la memoria principal podía albergar más de un programa de usuario, destinado a cumplir alguna función específica y que podían ejecutarse en simultáneo, optimizando así la utilización de recursos.

El sistema de Tiempo Compartido se creó para aumentar la interactividad de los primeros sistemas operativos; necesitaba que varios usuarios se conectaran mediante una terminal y les permitía ejecutar múltiples tareas mediante programas que eran almacenados en la memoria principal.

En los ’70 aparece el sistema operativo UNIX, desarrollado por los laboratorios Bell, de la empresa AT&T. Aparece también un sistema operativo más desarrollado, el MULTICS (acrónimo inglés de Multiplexed Information and Computing Service); que originalmente era un proyecto del MIT (el famosísimo Instituto de Tecnología de Massachusetts), la empresa General Electrics y los laboratorios Bell (que abandonaron en 1969 para desarrollar UNIX, como ya mencioné).

Para la década de 1980 existían dos sistemas operativos que dominaban la escena de la informática: Uno propiedad de Microsoft lanzado al mercado en 1981, el MS-DOS (Micro Soft Disk Operating System) y UNIX.

Ya eran eficaces como herramientas de trabajo, es decir eran herramientas de ofimática pero, debían hacerse más interactivas o amigables, lo que llevó al desarrollo de menús e interfaces gráficas con mejor aspecto y organización. Se desarrollaron otros lenguajes de programación y redes de computadoras personales que podían compartir un mismo sistema operativo (lo que permitió a las empresas conectarse a manera de panal, donde la información podía pasar de un sector a otro sin necesidad de movilizar unidades externas de almacenamiento).

En 1984 se lanza al mercado el computador Macintosh con elsistema operativo Mac OS, lo que marcaría el inicio de una carrera empresarial con la finalidad de crear sistemas operativos cada vez mejores, con paquetes ofimáticos más versátiles y con mejores aditamentos. Así avanzamos por los años ‘90 donde aparecen diferentes versiones del sistema operativo Microsoft Windows (siendo Windows 95 el primero modelo funcional) y eventualmente lograría ser el sistema operativo más difundido en el mundo. En la década de los 2000 aparecen los sistemas operativos de código abierto como GNU/Linux que ofrece una alternativa en cuanto a ofimática, que de seguro comentaremos en otro post.

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